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脑科学研究:青春期是重塑大脑的最好阶段
来源: 教博会组委会 发表时间: 2021-05-10
摘要:

“青春期”似乎总是和叛逆、对抗、情绪化、冲动联系在一起,让成年人一下子不知道该如何与他们相处,这是他们的身体和大脑的变化所导致的。脑科学家认为,青少年的大脑有一个最大的特点,就是“可塑性”。


青春期是人生中的一段“多事之秋”


想象一下,一个从小很可爱的天使宝宝,突然变成了面目狰狞的魔鬼。他不想理人,碰到一点事儿就跟人吵架,还动不动把自己关在屋里一整天。


但是,你需要接受,这是一个正常的青少年时期的变化和现象。他们不是专门要跟你作对,这是他们的身体和大脑的变化所导致的。


孩子从小学进入中学,成长上对应从儿童到青少年,进入青春期这个特别的阶段。而“青春期”似乎总是和叛逆、对抗、情绪化、冲动联系在一起,让成年人一下子不知道该如何与他们相处。


究其原因,是他们大脑发生了变化,青少年的大脑和成人不同。他们有的部分发展成熟,有的没有。从小孩长成大人,人的大脑从后往前连接,青少年时期走了大概80%。但剩下的20%很关键。


这最后成熟的部分包括Frontal Lobes(额叶),是大脑的指挥部。就是说,在这些青少年孩子的脑子里,各个作战部队都已经可以打仗,但指挥中心还没造好。


所以他们可以打枪,可以恋爱,可以当世界冠军,但是不太知道为什么。他们在单一的事情上已经非常能干,跟大人差不多,破坏性也可以很大。但是他们缺少大局观,在大的事情上需要被指导和把控。


脑科学家认为,青少年的大脑有一个最大的特点,就是“可塑性”。所以,这个阶段孩子的大脑有很大的潜力,他们学习东西很快,但是这时养成的坏习惯也非常难改掉,比如抽烟、喝酒。


如何在青春期帮助孩子重塑大脑呢?


在中国青年出版社出版的《不可思议的青少年大脑》一书中为大家解开了答案。作者从神经科学和心理学的最新研究、多年的临床专业知识和第一手育儿经历中汲取经验,引导父母通过尝试和测试的策略来与青春期少年建立牢固的关系,并在青春期少年发展、学习和成长过程中改善与他们的沟通。


青春期,重塑大脑的最好阶段



根据我们在生命不同阶段学习和生存的需要,大脑在人体整个发育过程中按照特定的顺序进行升级。大脑区域和回路在一定的层次结构内,按照发育时间表在不同的时间发育。


换句话说,大脑在周期性地进行发育,并且“期望”在特定的发育阶段接受特定的体验。人体通过向大脑的不同区域发出信号,敏锐感知外界环境,基因在这这过程中发挥着重要作用。


青少年大脑的首要任务是学习。青春期是大脑具有超强适应性并时刻为变化做好准备的时期。


研究表明,青少年倾向于五个方面的学习体验。分别是:

  • 融入同伴

  • 承担风险并获取新体验

  • 学习使用情绪

  • 实现自我认同

  • 获得自主独立


大脑希望青少年了解这些方面,因为就进化而言,他们所在的人生阶段,这些都是最重要的事情,是大脑的优先事项。




如果大脑没有在合适的时间获得恰当的体验,将无法获得充分发挥作用。例如,一个孩子生下来就患有先天性白内障,那么他的视力将永久受损。如果孩子的白内障在童年中期得到治疗,视力恢复,那么大脑中仍保留一定的学习观察能力,但是诸如深度知觉之类的复杂视觉技能,将永远无法获得发育。


除此之外,青春期可能是一个人一生中生理上最健康的时期,但同时也是一个人最有可能出现心理健康问题的时期。


大约有75%的心理健康问题,比如抑郁、焦虑、进食障碍和精神分裂等,都会出现在青春期,这很可能就与发生在青少年大脑中的强烈变化有关。


所以,我们要为青少年营造适合他们的生长环境,从而降低出现心理健康问题的概率。



青春期心理健康,直接影响孩子的学习



对于任何一个青少年来说,人生总是跌宕起伏,充满波折。因此,他们如果每天数小时沉浸在悲伤、焦虑或其他强烈情绪中也不罕见。


但是,有些年轻人在遭受持续一段时间的情感动荡之后,就会变得萎靡不振,以至于无法进行正常的日常生活和学习,成长和发展也十分受影响。


青少年产生心理健康问题,是由许多因素共同导致的。其中,遗传就是一方面。例如家族中如果有人患有心理疾病,那么孩子患病的风险就会大大增加。


后天的生活方式、生活环境也是导致青少年出现心理问题的一个重要因素。我们常见的校园霸凌事件就是其中一种。




那么这对学习会产生什么影响呢?


如果我们感到害怕或者不安全,情感反应就会启动自我保护,在那些情况下,情感大脑占据主导地位,只给我们留下极小的空间去推理或思考,因而我们也就脱离了良性学习循环。


在这种情感模式下,青少年的大脑无法学习,因为这个原因,青少年必须要先考虑心理健康需求,否则他们的学习将会大打折扣。



青春期的孩子,更在乎与同伴的关系



从根本上说,大脑是具有社会性的。大脑花费25年时间形成大脑回路,用于管理复杂的社交信息。有趣的是,逻辑推理成熟时间要远远先于社交推理。


很多父母发现,青春期的孩子不再愿意和父母多沟通,更愿意与同龄人在一起。这是因为,他们社会关系的焦点发生了变化。


婴儿时期,最主要的社会关系是主要照料者。婴儿或者蹒跚学步的孩子天生会亲近父母或其他照料者。研究表明,人类如果在婴儿时期与目前长期分离且没有特定的照料者,这会对人际关系的建立产生终身影响。




少儿阶段(4-10岁)社会关系发展的重点是玩伴,孩子们被驱动着与其他孩子一起玩耍。此时,他们与父母依然保持着密切联系。


青春期,青少年被驱动着与同伴融合。青少年与同伴成为更广泛的群体的一部分原因是学习任务——这与只是和朋友一起玩耍,或出去闲逛,或和同学互动是不同的。从根本上说,融合是找到自己在小组中的位置并确定自己的归属。


青少年的大脑按照“程序设置”以社会信息为导向——在独立和成年之前尽可能多地学习。




所以,将青春期与童年阶段进行区分是很重要的。青春期为我们提供了解锁青少年需求和不可思议的大脑的解码。了解青少年为什么会被同伴吸引,并从根本上了解他们正尝试达到什么样的目标,使我们能够支持并促进他们交友能力的发展。


重要的是,人在青少年时期与同伴隔离是有害的。在这个发育阶段,极端的社会孤立会导致与大脑结构差异的相关认知、社交和情感调节等技能出现长期困难。



父母需要为青少年创造适合发展社会关系的环境



当我们知道青春期的社会关系如此重要时,我们就需要为青少年创造适合这方面发展的环境。


当青少年处于社交痛苦时,请家长悉心照顾他们,利用他们的社会性大脑和同伴导向的力量帮助他们实现积极目标,并在他们走出痛苦之后帮助他们培养成长型思维模式。


当然,在这过程中,父母也会遇到障碍。也许我们的经验对青少年来说并没有什么帮助,这时就需要第三方的支持,但也要记住,青少年有能力自己做决定。


当我们采取保护行动时,要注意以下四点:


第一,优先考虑青少年的社会关系,并确保他们有社会融合的机会。确保青少年有与同伴融合的机会,这样他们就可以发展重要而复杂的生活技能以管理同伴关系。


第二,提防牺牲社交地位的任务。许多成年人,无论是在家里还是在学校,都试图通过金钱或证书等外部奖励来塑造青少年的行为。尽管这些措施可能会孤立地起作用,但是如果你设定的任务与可能获得社交地位的行为构成直接竞争,那么后者很可能会胜出。


第三,始终强化成长型思维模式,以建立抵御社会排斥的能力。用你的语言强化青少年对同伴关系的成长型思维模式,为他们提供一定的保护,以防他们害怕自己被排斥——这是青少年生活中不可避免的一部分。


第四,用青少年的眼光看待主要的社会风险。社交世界的重要性意味着,与可能的社会排斥相关的风险对于青少年而言,比我们想象的要大得多。


对于青少年来说,举起手回答一个自己不确定答案的问题,可能就是一个巨大的社会风险;给朋友打电话问一些问题,可能也会给带来各种各样的恐惧。


在他们克服这些恐惧的过程中,尝试采用他们的视角与他们并肩作战。对于他们来说,尊重和倾听总是很重要。


认识青少年的大脑可以帮助我们更好地理解他们身上正在发生的变化,以恰当的方式引导孩子学习和成长。


而作为孩子的家长或者是教师,如果你能理解Ta是怎么“想”的,也许你就能找到合适的方法帮助他们充分利用优势并规避风险。


来源 | 校长传媒、中国青年出版社